Happy birthday to me!

Diciembre 8th, 2009
Posted in Exp. Personal  Tagged
5 Comments

 

YouTube Preview Image

Time,time,time

Diciembre 2nd, 2009
Posted in Exp. Académica  Tagged
7 Comments

“Hay que romper el reloj”. Ésta fue una frase que escuché poco antes de decidirme a estudiar de nuevo,cuando aún andaba titubeando un poco. La pronunció el amigo Alejandro, al que ya he citado en algún otro momento.Después vinieron una serie de acertadas decisiones: dejar un trabajo que aborrrecía y que me tenía completamente amargado, comenzar a estudiar Magisterio, y venir a Londres a pasar una temporada. De lo primero hace ya más de dos años, hay que joderse,como pasa el tiempo. Lo último parece que acaba de empezar(me niego a creer que ya estemos en diciembre) y creo que, de momento, vamos bien.

Y es que hoy estoy realmente contento. Esta mañana me han dado los resultados de mi primer assignment (lease trabajo) importante, y la cosa no ha ido nada mal.Más bien todo lo contrario. Estaba pelín preocupado por el asunto del idioma, pero parece que ha merecido la pena todas las horas que me he pasado delante de aquí mi amigo tratando de expresarme correctamente en inglés (San Wordreference merece especial mención en este momento). Cuando he recibido el trabajo no he podido(no he querido) reprimir una pequeña punzada de orgullo que me ha hecho sentir bien. Porque me ha costado un poco, coño, la vuelta a la vida estudiantil.Me ha costado tirar de neuronas perezosas(nunca he sido, ahora tampoco, buen estudiante) y esfuerzo económico(lo cual me recuerda-nota mental-que  como no empiece a mover el culo en enero van a empezar a presentarse problemas serios). Así que, permítaseme que me venga arriba durante un rato, que ya vendrán mal dadas en otro momento. Joder, estoy tan contento que he empezando a valorar seriamente la posibilidad de quedarme a vivir por aquí y regalar mi casa a mis queridos inquilinos…eh, cuidao, que estoy contento,no fumao.

Me gustaría,pues, animar desde mi pequeño y humilde púlpito a todo aquel que sienta la necesidad de cambiar, a no demorarse demasiado en la duda, a atreverse a  modificar el rumbo, a plantarse, a tomar decisiones, a arriesgar, que si bien no es garantía de nada,porque la vida al final te lleva por donde quiere, como mínimo queda el gesto, y el gesto es importante, lo dice Cyrano. Así que, a romper el reloj, que casi nunca es tarde para casi nada y, al mismo tiempo, la vida es un ratico, como canta el tipo éste de la personalidad múltiple.

PD: como la cosa hoy va de referencias al tiempo, pensaba acompañar la entrada, haciendo un poco de patria, con Time,time,time  de The Sunday Drivers, pero como no he encontrado ningún vídeo aceptable, os dejo con Little Heart Attacks, también de los toledanos, que por cierto, me parecen muy buenos, lástima esos rumores de separación.

                                YouTube Preview Image

British banks

Noviembre 22nd, 2009
Posted in Exp. Personal  Tagged
2 Comments

Me refiero a los que guardan y trafican con tu pasta, los otros parece que funcionan bien. Y es que abrir una cuenta(de estudiante al menos) en este país es una tarea delicada que requiere importantes dosis de paciencia y autocontrol ante posibles(e inevitables) accesos de ira homicida.

 Empiezo. Como ya tenía algo de experiencia(unos años atrás) sobre la dificultad que el asunto entraña, decidí, hace unas semanas, dirigirme hacia Putney, el núcleo urbano más cercano a Roehampton, bien armado de pasaporte, carnet de identidad,carnet de la universidad y carta firmada por la universidad donde consta que soy estudiante internacional y que residiré durante un año en el país de su Graciosa Majestad. Bien. Escojo Barclays para empezar, un banco importante,creo. Primera sorpresa, el tipo me dice que no hay ningún problema(¡coño!) pero que tengo que ir al centro de Londres, que es donde está la sucursal internacional(”donde tú quieras,campeón, qué bien, qué fácil”). Allí me dirijo a la semana siguiente y me dice la simpática mujer que me recibe que en ese momento no pueden atenderme, pero que gustosamente me dará cita para la semana que viene(Bueno, venga, no pasa nada, me acerco la semana que viene, un beso,un abrazo,ciao). La sucursal está al lado de Harrods, así que aprovecho para echar un vistazo:nada que decir.

Llego a la semana siguiente y me dirijo hacia la mesa donde me está esperando el caballero que me va a abrir las puertas de la banca inglesa,emocionado estoy. Le entrego los papeles. El tipo los estudia detenidamente y me dice:”Veo dos problemas aquí”(”ah,muy bien”). En ese momento comienzo a sentir una pequeña palpitación en la sien.Tranquilidad. “En primer lugar, solo podemos abrir una cuenta a estudiantes que inicien un grado y vayan a estar con nosotros un mímimo de tres años(”ah!”). Eso se podría arreglar,lo peor es lo otro(”¿Lo otro?”).No abrimos cuentas para estudiantes Erasmus(”ah!”). Política de empresa”(”oh!”).

Salgo de allí,muy contento, y me dirijo, por indicación del maldito calvo(será un honrado banquero pero para mí era el maldito calvo que me hizo perder mi maldito tiempo) hacia Lloyds(”No,lo siento, no abrimos cuentas para estudiantes”), BBVA(”Sí,somos un banco español, pero aquí tenemos pocas sucursales, y no ofrecemos muchos servicios ¿?) y Natwest Bank(Pues claro, no hay problema, pero te tienes que dirigir a la sucursal más cercana del lugar donde vivas…).En fin, otro miércoles perdido, probaré la semana que viene en Putney.

Otra semana más(ésta).Vuelvo a Putney. Busco el banco en cuestión. Lo veo. Entro en la espaciosa sala donde atienden al público, me siento en una mesa,respiro,y antes de que empiece a hablarme la amable mujer(sí,todos muy amables, pero no me resuelven el problema), no puedo reprimir las ganas y le pregunto que por qué es tan complicado abrir una cuenta bancaria en UK.”Pues no sé,¿te ha puesto pegas algún banco?”. No respondo.Le enseño la documentación y la chica comienza a teclear en su ordenador mientras me va explicando las condiciones…Bueno,ya está (no, no está). Después de un rato me dice que bueno, en realidad lo que me puede ofrecer no es exactamente una cuenta bancaria para estudiantes sino una cuenta básica, que tiene cierto coste de mantenimiento, y que igual no me interesa,y añade:”¿has probado en Halifax?”…¡Me cago en mi pena!, ¡¿pero por qué demonios se empeñan todos en enviarme a otros bancos, que no quieren clientes o qué pasa?!.

No importa, aprieto los dientes y salgo del banco como un rayo hacia Halifax (¡que no van a poder conmigo,maldita sea!). La niña que me atiende(¿veinte años?) me dice que necesita ver mi pasaporte(”ahí tienes”), una carta de…(”como ésta,qué más”) y una declaración firmada de mi banco en España donde aparezca el saldo y movimientos de los últimos tres meses… (”¿Y un huevo?¿no quieres un huevo? Porque tengo dos, igual con uno me apaño, maldita enana trajeada”). Justo en ese momento reprimo las ganas de sacar la mano a pasear y causar varias bajas en la oficina,me aferro bien a la silla para liberar tensión y vuelvo a respirar profundamente…”¿Te puedo hacer una última pregunta?”.”Sí,claro,caballero”.”¿Conoces algún sitio cercano donde me puedan vender un par de litros de tila”?…

Y así estamos.

All that Jazz!

Noviembre 17th, 2009
Posted in Exp. Personal  Tagged
3 Comments

Solo faltaba el humo denso y azulado cargando el ambiente del local(y tal vez un lugar algo más reducido). Lo demás estaba. Estaban los músicos y sus notas a medio improvisar,con los intensos solos bien colocados para lucir virtuosismo; estaba el respetable público,expectante,receptivo, variado y multicolor(había una morena en primera fila que…bueno esa es otra historia); y estaba el clima íntimo y recogido que crea y transmite este tipo de música, al menos en mi opinión (casi siempre apoyada en el buen criterio,ya sabemos).Tres horas,tres grupos. Piano,batería,contrabajo:jazz. Dicen que solo los buenos músicos lo saben tocar y solo los buenos oídos lo saben apreciar. Lo primero tal vez sea cierto, no lo sé, no soy músico. Lo segundo me parece(desde el respeto) una estupidez del tamaño de Wisconsin. ¿Hay que entender la música para saber apreciarla?. Creo que no necesariamente. Me pregunto cuánta gente entiende las canciones de los Beatles o de Hannah Montana, por citar a dos grandes(”Pero en éstos casos estás hablando de letra,no de música”.Que te calles,payaso). En fin. Dos semanas de jazz en Londres, decenas de conciertos por toda la ciudad, tiempo libre (tampoco demasiado) y los bolsillos asquerosamente repletos de pasta (de esto sí,en abundancia). No tengo excusa.

El grupo que aparece en el vídeo fue el primero en actuar. Se llaman Phronesis, por si alguno se queda extasiado con la música y decide hacerse con un disco. La calidad de vídeo y audio son los de una cámara fotográfica,eso sí, y además dejé la carrera de director de cine a medio terminar, así que no hay que esperar gran cosa.Para compensar lo he colgado en Internet y después lo he bajado al blog, que así parece como que tiene más presencia. No es que no haya sido capaz de enchufarlo directamente desde el ordenador…

                          YouTube Preview Image

British Museum

Noviembre 6th, 2009
Posted in Exp. Personal  Tagged
7 Comments

Allí estuve el domingo pasado. De entrada, el lugar es enorme, lo cual significa que,como me suele ocurrir en los grandes museos(¿solo a mí?,creo que no) a las tres horas de ir de sala en sala y de colección en colección, me salía el arte por…las orejas, diremos. Si a esto unimos el hecho de que mi sensibilidad artística se asemeja a la de un centollo(ejemplo:la Acrópolis me pareció un montón de piedras viejas y rotas, no entiendo por qué no terminan de joderlo del todo y construyen algo útil ahí arriba,un faro por ejemplo), pues eso, que al final estaba más pendiente de buscar la salida que de otra cosa. Por cierto, que las salas dedicadas a Grecia son espectaculares, lo cual agradó sobremanera a mi acompañante, Heleni,griega ella, de la misma Parakatapaulos, que disfrutó mucho contemplando el “expolio”(¿sin comillas?).

Pero ni Grecia ni Roma ni gaitas, a mí lo que más me gustó sin duda fueron las momias,claro,como a todos,y también,y especialmente, la sala de los relojes. Una cosa boba,oye. Me quedaba atontolinao observando el funcionamiento de la maquinaria y los diseños de los tropecientos ingenios relojiles que hay allí metidos(ya que estamos,no se me olvida que tengo que comprar uno,en todo estoy,maldita sea), y nada,que no me cansaba de mirar.Pero es que eran impresionantes. El barco de la foto,o galeón para ser más precisos,es un reloj. Fue construido en el siglo XVI y servía para anunciar banquetes en la corte del rey…de un rey. El barco se movía a lo largo de la mesa de banquetes y cuando paraba, a la hora determinada, el cañón principal hacía fuego, encendiendo una mecha que accionaba el resto de cañones, terminando todo en una orgía de fuego, humo y estruendo tremendos, y donde lo que menos importaba era la hora ,eso sí, éste era el pequeño inconveniente.

Y,buen-no, creo que sobre este tema no tengo más que añadir…Ni sobre ningún otro. La verdad es que la vida se ha ido normalizando, y básicamente me dedico a ir a clase y a invertir muchas horas en el ordenador currando en los trabajos que esta gente se empeña que haga en inglés. Lo cual no significa que por ello haya que dejar de visitar el blog, que si ocurren pocas cosas no es problema,me las invento.Así que,ojito.

Hasta luegorllll.  (Espero no haber perdido a nadie con la nueva ubicación).

Estoy como con desazón

Estoy como con desazón

 

 

 

 

 

 

 

 

El barco andante

El barco andante

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Blue

Noviembre 5th, 2009
Posted in General  Tagged
7 Comments

Hoy me disponía a actualizar el Blog contando algo sobre Camden Market,un lugar al que merece la pena acercarse más de una vez.Sin embargo,algo me ha hecho cambiar de opinión. Hace un rato me he encontrado con Marie, una chica checa(checa chica) de poco más de veinte años, muy seria, simpática y abierta. Precisamente con ella he ido en alguna ocasión a Camden o a visitar algún museo.

El caso es que me ha parecido que estaba más seria de lo normal y le he preguntado si le ocurría algo.Me ha dicho que no.Bien.No insisto.Nunca lo hago. Hemos seguido caminando hacia Whitelands, charlando, o más bien, hablando yo y ella escuchando o fingiendo que lo hacía.Y de repente, a pocos metros de la entrada, se ha quedado muy quieta, se ha girado, me ha mirado y ha compuesto la mueca más desconsoladamente triste que he visto en mi vida.Acto seguido, se ha puesto a llorar. A mí me ha pillado con la defensa por los suelos y no he sabido muy bien qué hacer. Afortunadamente solo han sido unos minutos. Poco después ella se ha recompuesto, yo he recuperado mi vieja piel de humano, he tirado la de gallina, y ha empezado a contarme.

Sin entrar en detalles, se trata de una (otra) historia más de desamor.Todas son distintas.Todas son iguales.En su caso le ha llevado a tomar la decisión de cambiar de ciudad y de país para poder seguir estudiando en paz.Me ha contado que llevaba casi cuatro años con la misma persona, que todo parecía ir muy bien, incluso una semana antes hablaban de casarse(en esta  chica no es precocidad) y que, sin previo aviso(me suena), la persona a la que creía conocer perfectamente y con la que se sentía tan cómoda y segura(joder,me suena), se convirtió de repente  en alguien totalmente distinto que no acertaba a reconocer.Incluso,dice ella, le pareció que, cuando le dio la patada, podía ver cómo la frialdad de él iba creciendo a medida que crecía la desesperación en ella( en ese momento me he trasladado mentalmente y de forma involuntaria a un pequeño recinto acristalado:es de noche,hace frío y está lloviendo.Perfecto).

Después no ha sucedido mucho más. Ella se ha marchado hacia su edificio, aún un poco tristona y ojerosa, y yo me he venido a mi cubículo, un poco tontorrón también, pobrecica,coño.

Así que, para quitarme el mal sabor de boca(y además de mi ración diaria de chocolate,no vaya a ser que me de algún mal por dejarlo así,de golpe) ,vamos a cambiar el tono y voy a dedicar lo que a continuación viene a esta chica estupenda, y a todos aquellos que conocen lo jodido del asunto del que hablo(a L.,que durante un tiempo se le olvidó olvidar,pero ya se va acordando, sé que andas por ahí).

   Balada(sin mucho brillo) de la mujer y el pardillo

 

Le regalaste una rosa,                         (Mientras tanto…)

la más linda del rosal.               No te cuelgues de la luna,hay un pero:

No se le ocurrió otra cosa                  no se puede respirar

que introducirla en tu ojal                   y es un lujo pasajero.

Mas atiende a Sabina,decía:                No lo puedes despreciar.

Nada te reproches                            ¿Retozas en tu basura?

Tardarás en olvidarla pocos días       ¿Te miras en un abismo?

aunque demasiadas noches             ¡Que se amargue la amargura!

Te alzarás del tropezón                   ¡¡Grita “se acabó”ahora mismo!!

y le dirás ¡tú,ven aquí!:                     Y si la ves de repente

solo sangro, corazón,                          aniquila el disimulo

¡me doblé, no me rompí!                  y usa el verbo de la gente:

                                                                   ( …)

 

A dormir.

<!– –>

Surroundings Photo Session

Noviembre 5th, 2009
Posted in General  Tagged
3 Comments

http://enganchateconmigo.scoom.com/2009/10/14/surroundings-photo-session/

Fresher´s Fair/Richmond Park

Noviembre 5th, 2009
Posted in General  Tagged
7 Comments

El viernes tuvo lugar en Roehampton la Feria del Novato, engañoso nombre que nada tiene que ver con los bobos actos de humillación pública sufridos por los estudiantes de primer curso en algunas universidades(hay ciertas tradiciones estúpidas que, bajo mi humilde aunque seguramente acertado punto de vista, deberían desaparecer). En este caso no hubo harina ni huevos ni nada de eso.Se trató más bien de un evento que todos hemos visto en alguna ocasión en más de una (mala) película americana. En un recinto amplio(aquí se levantó una carpa enorme), se instalan decenas de mesas donde se sitúan representantes de distintas asociaciones de estudiantes que te ofrecen la posibilidad de unirte a ellos. Hay asociaciones de todo tipo y para todos los gustos: de negros, de judíos, de budistas, de chinos,de vegetarianos, de deportistas, de “amigos de la degustación de cerveza”,etc. Yo me he apuntado de momento al grupo de estudiantes canosillos pero aún lascivamente atractivos y al de amigos del cine(lo de la cerveza no ha podido ser porque el presupuesto no da para ponerme a degustar a lo loco,y además la inscripción no era gratuita, es lo que hay). De todas formas, no sé que tiempo libre tendré en unas semanas porque en breve me pondré a buscar curro y además ya han empezado las clases, y al parecer aquí se trabaja.Veremos.

Ese mismo día, por la tarde, me fui a trotar un rato al parque Richmond.Como ya he apuntado en otro sitio es el parque más grande de Londres, y casualmente(o no) una de las entradas está situada junto a la universidad. En su interior se pueden hacer todo tipo de deportes, ya que, además de ir a correr o montar en bici hasta hartarte, cuenta con un campo de golf y un lago donde se puede pescar(¡A que me compro una caña!¡A que no!). También dispone de varios cafés, restaurantes, zonas donde puedes encontrar  árboles centenarios, etc. Pero sin duda lo que más llama la atención es la hermosa estampa que se observa, amigos de la fauna y de la flora, cuando uno contempla como campan a sus anchas las manadas(o rebaños, no sé) de los dos tipos de ciervos que puedes encontrar allí, el llamado red deer y el no menos conocido fallow deer (que no se llama así porque tenga un miembro descomunal,que igual sí lo tiene, sino que significa gamo en inglés).Resulta que en el parque no hay vallas ni muros ni nada parecido, al menos en esta zona, y los bichos se pasean tranquilamente en pequeños grupos, y como están acostumbrados a la gente, puedes acercarte a pocos metros,tampoco demasiado, y sentarte a mirarlos durante un rato.Curiosa, la experiencia.

P.D. Como estoy un poco impresionado por la acogida que está teniendo el Blog, y para animar a los que aún no han dejado sus comentarios(y se dedican solo a leer,¡cómprese usté un libro,coño!) quiero dar las gracias por la aportación prestada a Carlos, Rebeca, Santi, Sonia, Julia, Angus, Elisa, Alina, Fernan,Alejandro, Mariona, Montse, David, Raquel, Uncas,Susana, Jose Manuel, Luís y Quique.

 Y punto.

 

You can`t always get what you want

Noviembre 5th, 2009
Posted in Exp. Académica  Tagged
5 Comments

En los programas internacionales de intercambio de estudiantes existen normalmente cursos de apoyo de idiomas para aquellos cuyo primer idioma es distinto a aquel en que se impartirán las clases. En mi caso este curso se llama English Language Unit, y,aunque muchos estudiantes extranjeros se apuntan, no está específicamente creado para eso. Hay dos niveles, 1 y 2. El jueves me puse en contacto con la simpática profesora( hasta ahora todo el mundo es muy amable por aquí) que realiza las pruebas de nivel y el viernes me pasé por su despacho para hacerla. Eramos algunos estudiantes internacionales, no demasiados, y la profesora nos repartió los cuestionarios y nos dio una hora para terminar la prueba. También nos indicó que si acabábamos antes se lo hiciéramos saber. Yo tardé unos veinte minutos aproximadamente. Me levanté del asiento y le entregué el examen. También le comuniqué que no se molestara en corregirlo, que ya iba yo solito a apuntarme al primer nivel.

No deja de ser curioso que un estudiante de Magisterio de tercer año especializado en idioma inglés necesite clases de apoyo básicas para poder seguir con normalidad las clases ordinarias. Más que curioso es patético. Seguramente en todo ésto tenga bastante que ver mi torpeza intelectual, pero también es cierto que he tenido pocos problemas para superar las asignaturas específicas de inglés de la carrera. Muy pocos. Y me pregunto cómo es posible que alguien pueda llegar a convertirse en profesor de inglés sin saber inglés(ficciones curriculares aparte) realmente( y me la suda,sin perdón, si al final te limitas a enseñar a los niños los colores y los números).Incluso conozco algún maestro de otra especialidad que ,debido a la demanda de profesores de inglés durante los últimos años, se presentó a las oposiciones,sacó 0 puntos y ya está tabajando(no censuro,apunto).

 ¿Qué está pasando, querida universidad española?¿Tal vez estamos a la cola de Europa en Educación por algo?¿Por qué no se exige más?¿Y por qué no se enseña a enseñar? Soy de la opinión de que en Magisterio solo deberían existir dos asignaturas, la propia de la especialidad(ya no, Bolonia nos devuelve al profesor generalista) y otra que abarcara los tres años y que se anunciara en enormes letras mayúsculas en los tablones de información, para que los alumnos no olvidaran el cometido principal de su futuro profesional: DIDÁCTICA(pero la de verdad, no la coletilla insustancial que acompaña a buena parte de las asignaturas de Magisterio)

En fin, el caso es que los cursos a los que me refería no son exclusivos del personal internacional,al contrario, tienen preferencia los estudiantes que vayan a cursar el grado TESOL(Teaching English to Speakers of Other Languges),ya sean nativos o foráneos, y que son multitud, por lo que parece que, para rematar la faena, me quedaré fuera del cursito de marras. En fin,habrá que buscar otras vías de perfeccionamiento(aprendizaje) del inglés, además del día a día, y asumir que, como dice mi tocayo, no siempre consigue uno todo lo que quiere.

 YouTube Preview Image

P.D.: Sorry por el post “académico” especialmente enfocado a los compañeros y tal vez algo aburrido para el resto. Volveremos en breve a la anécdota y el entretenimiento .Que ya lo dice el amigo Alejandro, pródigo como nadie en ocurrentes frases lapidarias:”No habrá tiempo para cosas importantes, pero pa tontás…”

I`ll go back, Uncas

Noviembre 5th, 2009
Posted in Exp. Personal  Tagged
4 Comments

Hoy me ha escrito mi perro.Podéis ver su comentario en la entrada getting drunk. Como sospechaba, tantas horas de contemplación introspectiva en su rincón favorito no provenían de su aparente apatía perruna, sino que tenían origen en el hecho asombroso de que el inteligente animal estaba desarrollando la capacidad de entender y comunicarse con los humanos.Increíble. Lo de aprender a manejar el teclado ya me ha parecido excepcional. Seguro que ha sido cosa de Raquel, su dueña adoptiva, que me consta que se está encargando de él estupendamente(aunque no me cabe la menor duda de que de su dueño adoptivo también estará aprendiendo cosas útiles, parece que ya lo estoy viendo, liándolos con una sola pata).

He recibido su mensaje con serenidad y contención, aunque casualmente mientras estaba leyendo el comentario parece que se me ha metido algo en el ojo y cualquiera que hubiera visto la escena habría confundido el gesto instintivo de llevarme la mano a la cara con un acto de sensiblería barata impropio de mí.

 Aún así, confieso que sus palabras me han conmovido un poco, y ahora, en la distancia, me arrepiento de no haber invertido algo más de tiempo en los paseos diarios, me arrepiento de no haberle cepillado más a menudo su estupendo pelaje amarillo, y sobre todo me arrepiento de la paliza que le dí nada más hacerme con él, cuando le dejé la oreja tonta y luego tuve que improvisar rápidamente e inventar que lo recogí así de la perrera.

En fin, Uncas, que yo también te echo de menos(y también a algún que otro humano), más no te dejes abatir por la tristeza o el desaliento porque, tarde o temprano,volveré…Creo, tampoco es cuestión de asegurar nada…